Θαλάσσιες αγελάδες καλούνται τα θαλάσσια ζώα της τάξης των σειρηνοειδών, και πιο συγκεκριμένα το ντιγκόνγκ (ή ντουγκόνγκ, ή αλικόρη) της οικογένειας των ντιγκονγκιδών, και ο μανάτος της οικογένειας των τριχεχιδών.

Όλα τα γνωστά είδη σειρηνοειδών αγαπούν τα ζεστά νερά και προτιμούν να ζουν εκεί, εκτός από τη θαλάσσια αγελάδα του Στέλλερ.

Το 1741 ο Γερμανός γιατρός και φυσιοδίφης Γκέοργκ Βίλχελμ Στέλλερ (Georg Wilhelm Steller) ανακάλυψε σ' ένα ταξίδι του τη γιγάντια θαλάσσια αγελάδα του Βόρειου Ειρηνικού (επιστημονική ονομασία: Hydrodamalis gigas). Μόλις 27 χρόνια αργότερα, το είδος είχε εξαφανιστεί από τη δράση κυνηγών. Το πέμπτο αυτό είδος σειρηνοειδούς είχε μήκος πάνω 8 μέτρα και ζύγιζε περισσότερο από 8 τόννους. Ήταν το μόνο σειρηνοειδές που μπορούσε να ζήσει σε κρύα νερά. Επιπλέον, διέφερε από τα υπόλοιπα στο ότι δεν είχε δόντια και δεν έτρωγε θαλάσσια φυτά, αλλά φύκια.

Εξωτερικοί σύνδεσμοιΕπεξεργασία