Οι μαϊμούδες αράχνες είναι μαϊμούδες του Νέου Κόσμου που ανήκουν στο γένος των Ατελών. Όπως τα αλλά μέλη του γένους αυτού ζουν στα τροπικά δάση της κεντρικής και νότιας Αμερικής, από το νότιο Μεξικό έως την Βραζιλία. Το γένος περιλαμβάνει 7 είδη, τα ποια βρίσκονται σε κίνδυνο. Η μαυροκέφαλη μαϊμού αράχνη και η καφέ μαϊμού αράχνη είναι κρισίμως κινδυνεύοντα ειδη. Αξιοσημείωτο είναι ότι οι μαϊμούδες αράχνες μπορούν να βρεθούν κια να αναπαραχθούν εύκολα σε συνθήκες αιχμαλωσίας.

Μαϊμού αράχνη
Ateles fusciceps Colombia.JPG
Συστηματική ταξινόμηση
Βασίλειο: Ζώα(Animalia)
Συνομοταξία: Χορδωτά(Chordata)
Γένος: Ατελείς (E. Geoffroy, 1806)


Τα δυσανάλογα μεγάλα άκρα τους και οι μακριές συλληπτήριες ουρές τους (εξ ου και το όνομά τους) καθιστούν τις εν λόγω μαϊμούδες ως κάποιες από τις μεγαλύτερες μαϊμούδες του Νέου Κόσμου. Οι μαϊμούδες αράχνες ζουν στις ψηλότερες κορυφές των τροπικών δασών από 25 έως 30 μέτρα. Τρέφονται κυρίως με φρούτα, αλλά επίσης περιστασιακά καταναλώνουν φύλλα, λουλούδια και έντομα. [Λόγω του μεγάλου μεγέθους τους, οι εν λόγω μαϊμούδες απαιτούν μεγάλες εκτάσεις υγρών αειθαλών δασών και προτιμούν το πρωταρχικό τροπικό δάσος χωρίς διαταραχή. Είναι κοινωνικά ζώα και ζουν σε ομάδες έως και 35 ατόμων, αλλά χωρίζονται σε ομάδες κατά τη διάρκεια της ημέρας. Πρόσφατες μετα-αναλύσεις σε μελέτες γνωστικών πρωτευόντων έδειξαν ότι οι μαιμουδες αράχνες είναι οι πιο έξυπνες μαϊμούδες του Νέου Κόσμου. Μπορούν να παράγουν ένα ευρύ φάσμα ήχων και θα "γαβγίζουν" όταν απειλούνται. Άλλες φωνητικές εντολές περιλαμβάνουν ένα αστείο παρόμοιο με ένα άλογο και παρατεταμένες κραυγές. Αποτελούν σημαντική πηγή τροφής λόγω του μεγάλου μεγέθους τους, έτσι κυνηγούνται ευρέως από τοπικούς ανθρώπινους πληθυσμούς, ενώ απειλούνται επίσης από καταστροφή ενδιαιτημάτων λόγω υλοτομίας και εκκαθάρισης γης. Οι μαιμουδες αράχνες είναι ευαίσθητες στην ελονοσία και χρησιμοποιούνται σε εργαστηριακές μελέτες της νόσου. Η πληθυσμιακή τάση των εν λόγω ζώων μειώνεται. Η κόκκινη λίστα της IUCN απαριθμεί ένα είδος ως ευπαθές, τέσσερα είδη ως απειλούμενα και δύο είδη ως εξαιρετικά απειλούμενα.