Ουίλλιαμ Σάμιουελ Χένσον

Άγγλος μηχανικός και εφευρέτης

Ο Ουίλλιαμ Σάμιουελ Χένσον (αγγλικά: William Samuel Henson‎, 3 Μαΐου 181222 Μαρτίου 1888) ήταν Άγγλος αεροπορικός μηχανικός και εφευρέτης στην προ-Ράιτ εποχή.

Ουίλλιαμ Σάμιουελ Χένσον
Henson William 01 edited.jpg
Προσωπογραφία του Χένσον
Γενικές πληροφορίες
Όνομα στη
μητρική γλώσσα
William Samuel Henson
Γέννηση3 Μαΐου 1812 (1812-05-03)
Νότιγχαμ, Αγγλία
Θάνατος22 Μαρτίου 1888 (75 ετών)
Νιούαρκ, Νιου Τζέρσεϊ, Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής
ΕθνικότηταΆγγλος
Χώρα πολιτογράφησηςΗνωμένο Βασίλειο
Πληροφορίες ασχολίας
Ιδιότηταμηχανικός, εφευρέτης
Οικογένεια
ΣύζυγοςΣάρα Χένσον
Τέκνα7
Commons page Σχετικά πολυμέσα

ΒιογραφίαΕπεξεργασία

Ο Χένσον γεννήθηκε στο Νότιγχαμ της Αγγλίας στις 3 Μαΐου 1812.[1] Ο Χένσον ασχολήθηκε με την δημιουργία δαντελών στο Τσαρντ[2] και απέκτησε δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για την κατασκευή μηχανών δημιουργίας δαντέλας με βελτιωμένες λειτουργίες το 1835. Ο Χένσον είναι κυρίως γνωστός ως ένας από τους πρώτους πρωτοπόρους της αεροπορίας, αλλά απέκτησε διπλώματα και για άλλες εφευρέσεις του, πολλές εκ των οποίων χρησιμοποιούνται ακόμη και σήμερα.[3]

Το 1849 ο Ουίλλιαμ Χένσον και η σύζυγός του, Σάρα, έφυγαν από την Αγγλία και μετακόμισαν στις Ηνωμένες Πολιτείες, σμίγοντας με τον πατέρα του μένοντας στο Νιούαρκ του Νιου Τζέρσεϊ. Ωστόσο ο Χένσον δεν πραγματοποίησε έρευνα σχετικά με την αεροπορία ενώ βρισκόταν στις Ηνωμένες Πολιτείες και εργάστηκε ως μηχανουργός, πολιτικός μηχανικός και εφευρέτης.[4][5] Είχε 7 παιδιά, εκ των οποίων μόνο 4 ενηλικιώθηκαν.

Ο Χένσον πέθανε στις 22 Μαρτίου 1888 στο Νιούαρκ του Νιου Τζέρσεϊ. Ο ίδιος και η οικογένεια του ετάφησαν στο Κοιμητήριο Ρόζντεϊλ στο Όραντζ του Νιου Τζέρσεϊ.

Αεροναυτικές εφευρέσειςΕπεξεργασία

Ξεκινώντας από το 1838, ο Χένσον άρχισε να δείχνει ενδιαφέρον στην αεροπορία. Τον Απρίλιο του 1841 απέκτησε δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για ελαφροβαρή ατμομηχανή, και μαζί με τον συνεργάτη του μηχανικό Τζον Στρινγκφέλοου σχεδίασαν το 1842 ένα μεγάλο επιβατικό ατμοκίνητο μονοπλάνο, με άνοιγμα φτερών 45 μέτρων (150 πόδια), το οποίο ονομάστηκε "Henson Aerial Steam Carriage" («Εναέρια Ατμομηχανή Χένσον»). Έλαβε δίπλωμα μαζί με τον Στρινγκφέλοου το 1843.[6]

 
Χαρακτικό του 1843 που αναπαριστά την ιπτάμενη μηχανή του Χένσον

Οι Χένσον, Στρινγκφέλοου, Φρέντρικ Μάριοτ, Ντ. Ε. Κολομπάιν, ίδρυσαν την Aerial Transit Company (Εταιρεία Εναέριων Μεταφορών) 1843 στην Αγγλία, έχοντας ως σκοπό να συλλέξουν χρήματα για την κατασκευή της ιπτάμενης μηχανής. Ο Χένσον κατασκεύασε μοντέλο του αεροσκάφους του, το οποίο πραγματοποίησε δοκιμαστικό «άλμα» ή αναπήδησε ενώ βρισκόταν προσδεδεμένο στο σύρμα του οδηγού. Έγιναν προσπάθειες ώστε το μικρό μοντέλο να πετάξει, καθώς και ένα μεγαλύτερο μοντέλο με άνοιγμα φτερών 6 μέτρων (20 πόδια) μεταξύ 1844 και 1847, αλλά δεν στέφθηκαν με επιτυχία.[7]

Ο Χένσον αποθαρρύνθηκε, νυμφεύτηκε και το 1849 μετανάστευσε στις Ηνωμένες Πολιτείες, ενώ ο Στρινγκφέλοου συνέχισε την ενασχόληση του με την αεροπορία.

Ο Χένσον εμφανίστηκε ως χαρακτήρας σε φανταστική επιφυλλίδα του Έντγκαρ Άλλαν Πόε, η οποία αναφερόταν σε υποθετική υπερατλαντική πτήση με αερόστατο, στην οποία ο Χένσον ήταν επιβάτης.[8]

Οι Χένσον και Στρινγκφέλοου αναφέρονται συχνά σε βιβλία σχετικά με την ιστορία της αεροπορίας.[9] Η Βασιλική Αεροναυτική Εταιρεία διεξάγει ετησίως τις διαλέξεις «Χένσον-Στρινγκφέλοου». Ένας παγετώνας στην Ανταρκτική έχει λάβει το όνομά του για το έργο του στον τομέα της αεροπορίας (Παγετώνας Henson: 64'06'S, 60'11'W[10]).

Οι Χένσον και Στρινγκφέλοου αναφέρονται στην ταινία The Flight of the Phoenix του 1965.

Σχεδιασμός του AerialΕπεξεργασία

Οι πτέρυγες του Aerial ήταν ορθογώνιες και κατασκευάστηκαν από ξύλινες σανίδες καλυμμένες με ύφασμα, ενώ στηριζόταν, εσωτερικά και εξωτερικά, με σύρματα. Το Aerial Steam Carriage θα τροφοδοτούνταν από δύο αντίθετης περιστροφής έλικες με έξι λεπίδες τοποθετημένες στο πίσω μέρος ως προωθητήρες. Το σχέδιο βασίζεται σε προγενέστερα ανεμόπτερα «σχήματος πουλιών», και τις ιδέες του Τζορτζ Κέιλι. Ο Χένσον ήρθε σε επαφή με τον Κέιλι σε μια προσπάθεια να αποκτήσει χρηματοδότηση μετά την αποτυχία των προσπαθειών του να αποκτήσει την υποστήριξη του Κοινοβουλίου και της πώλησης μετοχών.[11] Η Aerial Transit Company δεν κατασκεύασε ποτέ την μεγάλη έκδοση του Aerial Steam Carriage λόγω αποτυχιών με το μεσαίου μεγέθους μοντέλο. Οι Χένσον, Στρινγκφέλοου, Μάριοτ και Κολομπάιν διέλυσαν την εταιρία το 1848.

ΠροώθησηΕπεξεργασία

Ο υπεύθυνος δημοσίων σχέσεων της Aerial Transit Company, Φρέντερικ Μάριοτ, εξέδωσε φυλλάδια το 1843, στα οποία αναπαριστανόταν το Aerial Steam Carriage πάνω από τις Πυραμίδες της Γκίζας, την Ινδία, το Λονδίνο αλλά και άλλες περιοχές. Τα φυλλάδια αυτά προσέλκυσαν το ενδιαφέρον του κόσμου. Οι αναπαραστάσεις αυτές εμφανίστηκαν και σε γραμματόσημα διάφορων χωρών. Ο Μάριοτ ασχολήθηκε αργότερα και ο ίδιος με την αεροπορία στην Καλιφόρνια.[12]

Άλλες εφευρέσεις και καινοτομίεςΕπεξεργασία

Ο Χένσον απέκτησε διπλώματα ευρεσιτεχνίας σε διάφορους τομείς. Στα σημαντικότερα διπλώματά του περιλαμβάνονται τα εξής:

  • Διακόσμηση δαντελοποιίας, 1835
  • Ελαφροβαρείς ατμομηχανές, 1841
  • Ιπτάμενη μηχανή, 1843
  • Ξυράφι ασφαλείας σχήματος T, 1847

Ο Χένσον εφηύρε τη σύγχρονη μορφή του ξυραφιού, το ξυράφι ασφαλείας σχήματος 'T' και απέκτησε δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για αυτό το 1847: «Η λεπίδα κοπής του οποίου βρίσκεται σε ορθή γωνία με τη λαβή και μοιάζει κάπως με τη μορφή μιας κοινής τσάπας». Αν και αποτέλεσε σημαντική βελτίωση από τα προγενέστερα ξυράφια, χρειαζόταν ακόμη μια βελτίωση για αν γίνει γενικά αποδεκτό. Το 1901, ο Κινγκ Ζιλέτ συνδύασε το ξυράφι ασφαλείας του Χένσον με λεπίδες μιας χρήσης, και κατασκεύασε το σύγχρονο ξυράφι.[13]

Ο Χένσον δημοσίευσε φυλλάδιο σχετικά με την αστρονομία το 1871, στο οποίο υποστήριζε πως το ηλιακό σύστημα αποτελούνταν από ψυχρή σκόνη και αέριο, και ανέλυσε πως συμπυκνώθηκε σε μετέωρα και κομήτες, τα οποία στη συνέχεια συμπυκνώθηκαν σε πλανήτες, φεγγάρια και τον ήλιο, καθώς θερμαινόταν. Ανέλυσε επίσης το πως οι πλανήτες περιστρεφόταν σε εκλειπτική τροχιά γύρω από το ίδιο σημείο.[14]

Ο Χένσον πραγματοποίησε εφευρέσεις και σε άλλους τομείς. Μεταξύ αυτών ήταν μηχανές παρασκευής πάγου (1870), αδιάβροχων υφασμάτων, και καθαρισμού στερνών.[15] Έλαβε δίπλωμα ευρεσιτεχνίας και πρότεινε την χρήση ενός βελτιωμένου κανονιού χαμηλής ανάκρουσης στο Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ το 1861, αλλά η πρόταση του απορρίφθηκε ως μη πρακτική.[16]

ΠαραπομπέςΕπεξεργασία

  1. Από το προσωπικό ημερολόγιο του Χένσον, στο Henson & Stringfellow, Aeronautical Pioneers, εκδ. 1943(;) Φυλάσσεται στο Ινστιτούτο Αεροναυτικών Επιστημών των ΗΠΑ
  2. «William Samuel Henson». aerosocietyheritage.com. Royal Aeronautical Society. Ανακτήθηκε στις 27 Ιουλίου 2017. 
  3. Waits, Robert K. (2014). A Safety Razor Compendium: The Book. Sunnyvale: Lulu. σελ. 143. ISBN 9781312293533. 
  4. Καταγραφές απογραφών των ΗΠΑ
  5. Aeronautics, Journal of the Royal Aeronautical Society, 1950
  6. Brady, Tim (2000). The American Aviation Experience: A History. Carbondale & Edwardsville: SIU Press. σελ. 19. ISBN 9780809323715. 
  7. Kelly, Maurice (2006). Steam in the Air: The Application of Steam Power in Aviation During the 19th and 20th Centuries. Barnsley: Casemate Publishers. σελ. 11. ISBN 9781844152957. 
  8. «The Balloon Hoax by Edgar Allan Poe - Poestories.com». Poestories. Ανακτήθηκε στις 27 Ιουλίου 2017. 
  9. «"william samuel henson" - Αναζήτηση Google». books.google.com (στα Αγγλικά). Ανακτήθηκε στις 27 Ιουλίου 2017. 
  10. «Gazetteer - AADC». data.aad.gov.au (στα Αγγλικά). Ανακτήθηκε στις 27 Ιουλίου 2017. 
  11. Davy, M. J. B. (1931). Henson and Stringfellow: their work in aeronautics. H.M.S.O. 
  12. Crouch, Tom D. (1983). The eagle aloft: two centuries of the balloon in America. USA: Smithsonian Institution Press. σελ. 330. ISBN 9780874743463. 
  13. Waits, Robert K. (2013). Before Gillette: The Quest for a Safe Razor - Inventors and Patents 1762-1901. Raleigh: Lulu Press, Inc. σελ. 17. ISBN 9781257216024. 
  14. The Medical Eclectic. Alexander Wilder, Robert S. Newton (επιμ.). New York: Eclectic Medical College. 1874. σελ. 71. 
  15. «Flights of Fancy». www.flysouth.co.za. Ανακτήθηκε στις 27 Ιουλίου 2017. 
  16. Οικογενειακά αρχεία του Χένσον από τη συλλογή των Smithsonian Air & Space Museum και Library of Congress

Εξωτερικοί σύνδεσμοιΕπεξεργασία