Πολύχαιτοι

παραφυλετική ομάδα σκωλήκων

Οι πολύχαιτοι (Polychaeta) είναι παραφυλετική ομάδα δακτυλιοσκώληκων,[1] συνήθως θαλασσίων. Κάθε τμήμα του σώματος έχει σαρκώδεις προεξοχές οι οποίες αποκαλούνται παραπόδια, που έχουν τριχίδια τα οποία ονομάζονται χαίτες και αποτελούνται από χιτίνη.[2] Έχουν περιγραφεί περισσότερα από 10.000 είδη στην ομάδα.

Πολύχαιτοι
Χρονικό πλαίσιο απολιθωμάτων:
Κάμβριο (ή νωρίτερα) – σήμερα
'Διάφοροι πολύχαιτοι, από τον Ματίας Γιάκομπ Σλάιντεν
'Διάφοροι πολύχαιτοι, από τον Ματίας Γιάκομπ Σλάιντεν
Συστηματική ταξινόμηση
Βασίλειο: Ζώα (Animalia)
Υπερσυνομοταξία: Λοφοτροχόζωα (Lophotrochozoa)
Συνομοταξία: Δακτυλιοσκώληκες (Annelida)
Ομοταξία: Πολύχαιτοι (Polychaeta)
Grube, 1850

Οι πολύχαιτοι είναι τάξη διαδεδομένη, με είδη που ζουν από τους κρύους ωκεανούς και τις αβύσσους μέχρι είδη που ανέχονται τις ακραία υψηλές θερμοκρασίες κοντά στις υδροθερμικές καμινάδες. Οι πολύχαιτοι απαντούν σε όλους τους ωκεανούς της Γης σε όλα τα βάθη, από μορφές που ζουν ως πλαγκτόν κοντά στην επιφάνεια, μέχρι είδη μήκους 2-3 εκατοστών που παρατηρήθηκαν στον πυθμένα της τάφρου των Μαριανών, στο σημείο Τσάλεντζερ, το βαθύτερο σημείο των ωκεανών της Γης.[3] Μόλις 168 είδη είναι γνωστό ότι ζουν στο γλυκό νερό, που αντιστοιχεί σε ποσοστό μικρότερο του 2% των συνολικών ειδών πολύχαιτων.[4]

Το κεφάλι είναι σχετικά καλά αναπτυγμένο σε σχέση με άλλους σκώληκες. Το κεφάλι προβάλλει σε σχέση με σώμα και δύο με τέσσερα ζεύγη μάτια, αν και κάποια είδη είναι τυφλά. Είναι συνήθως απλά όργανα που μπορούν να ξεχωρίσουν μόνο το φως και τη σκιά, αν και κάποια είδη έχουν πιο εξελιγμένους οφθαλμούς.[2] Το κεφάλι διαθέτει επίσης κεραίες και βλεφαρίδες με χημειοϋποδοχείς που βοηθούν στον σκώληκα να βρει τροφή.[2]

ΠαραπομπέςΕπεξεργασία

  1. Struck, T. H.; Paul, C.; Hill, N.; Hartmann, S.; Hösel, C.; Kube, M.; Lieb, B.; Meyer, A. και άλλοι. (2011). «Phylogenomic analyses unravel annelid evolution». Nature 471 (7336): 95–98. doi:10.1038/nature09864. PMID 21368831. Bibcode2011Natur.471...95S. 
  2. 2,0 2,1 2,2 Barnes, Robert D. (1982). Invertebrate Zoology. Philadelphia, PA: Holt-Saunders International. σελίδες 469–525. ISBN 978-0-03-056747-6. 
  3. Geography of Guam ns.gov.gu Accessed Oct. 8, 2009
  4. Glasby, Cristopher; Timm, Tarmo (2008). «Global diversity of polychaetes (Polychaeta: Annelida) in freshwater». Hydrobiologia 595 (1: Freshwater Animal Diversity Assessment): 107–115. doi:10.1007/s10750-007-9008-2.