Τάφρος είναι ένα βαθύ, πλατύ χαντάκι, είτε ξερό είτε γεμάτο με νερό, που σκάβεται και περιβάλλει ένα κάστρο, οχύρωση, κτίριο ή πόλη, ιστορικά για να του παρέχει μια προκαταρκτική γραμμή άμυνας. Σε ορισμένα σημεία οι τάφροι εξελίχθηκαν σε πιο εκτεταμένες υδάτινες άμυνες, συμπεριλαμβανομένων φυσικών ή τεχνητών λιμνών και φραγμάτων. Σε παλαιότερες οχυρώσεις, όπως οχυρά λόφου, συνήθως αναφέρονται απλώς ως χαντάκια, αν και η λειτουργία τους είναι παρόμοια. Σε μεταγενέστερες περιόδους, οι τάφροι ή οι υδατοάμυνες μπορεί να είναι σε μεγάλο βαθμό διακοσμητικές. Θα μπορούσαν να λειτουργήσουν και ως υπόνομος.

Η τάφρος που περιβάλλει το Κάστρο του Ματσουμότο

Ιστορική χρήσηΕπεξεργασία

ΑρχαιότηταΕπεξεργασία

 
Βόρεια άποψη του φρουρίου Μπουχέν στην Αρχαία Αίγυπτο.

Μερικά από τα πρώτα στοιχεία τάφρων έχουν αποκαλυφθεί γύρω από αρχαία αιγυπτιακά κάστρα. Ένα παράδειγμα είναι στο Μπουχέν, ένα κάστρο που ανασκάφηκε στη Νουβία. Άλλα στοιχεία αρχαίων τάφρων βρίσκονται στα ερείπια της Βαβυλώνας και σε ανάγλυφα από την αρχαία Αίγυπτο, την Ασσυρία και άλλους πολιτισμούς της περιοχής.[1][2]

Στοιχεία πρώιμων τάφρων γύρω από οικισμούς έχουν ανακαλυφθεί σε πολλούς αρχαιολογικούς χώρους σε όλη τη Νοτιοανατολική Ασία. Η χρήση των τάφρων θα μπορούσε να ήταν είτε για αμυντικούς είτε για γεωργικούς σκοπούς.[3]

ΜεσαίωναςΕπεξεργασία

 
Ένα μεσαιωνικό κάστρο με τάφρο στο Στάινφουρτ, Γερμανία

Τάφροι ανασκάφονταν γύρω από κάστρα και άλλες οχυρώσεις ως μέρος του αμυντικού συστήματος ως εμπόδιο αμέσως έξω από τα αμυντικά τείχη. Σε κατάλληλες θέσεις μπορεί να γέμιζαν με νερό. Μια τάφρος έκανε την πρόσβαση στα τείχη δύσκολη για τα πολιορκητικά όπλα, όπως πολιορκητικούς πύργους και κριούς, τα οποία έπρεπε να σηκωθούν σε έναν τοίχο για να είναι αποτελεσματικά. Μια τάφρος γεμάτη νερό έκανε επίσης πολύ δύσκολη την πρακτική της εξόρυξης - σκάβοντας τούνελ κάτω από τα κάστρα για να καταρρεύσει η άμυνα. Οι τμηματοποιημένες τάφροι έχουν ένα ξηρό τμήμα και ένα τμήμα γεμάτο με νερό.

Μεταγενέστερη δυτική οχύρωσηΕπεξεργασία

 
Η οχυρωμένη πόλη Νάαρντεν του 17ου αιώνα, στην Ολλανδία, με προμαχώνες που προεξέχουν στην υγρή τάφρο

Με την εισαγωγή του πολιορκητικού πυροβολικού, ένα νέο στυλ οχύρωσης εμφανίστηκε τον 16ο αιώνα χρησιμοποιώντας χαμηλά τείχη και προβάλλοντας ισχυρά σημεία που ονομάζονταν προμαχώνες, το οποίο ήταν γνωστό ως trace italienne (φρούριο προμαχώνων). Τα τείχη προστατεύονταν περαιτέρω από την επίθεση του πεζικού από υγρές ή στεγνές τάφρους, μερικές φορές σε περίτεχνα συστήματα. Όταν αυτό το στυλ οχύρωσης αντικαταστάθηκε από γραμμές πολυγωνικών οχυρών στα μέσα του 19ου αιώνα, οι τάφροι συνέχισαν να χρησιμοποιούνται για στενή προστασία.

ΕικόνεςΕπεξεργασία

Σύγχρονη χρήσηΕπεξεργασία

ΠαραπομπέςΕπεξεργασία

  1. Archaeology in Syria Tell Sabi Abyad, http://www.sabi-abyad.nl/tellsabiabyad/resultaten/index/0_38/0_38/?language=αγγλικά, ανακτήθηκε στις 2021-12-22  article on Netherlands National Museum of Antiquities website
  2. Όρεντσον, Νταγκ (Νοέμβριος 2000). «Moats in Ancient Palestine». Almqvist & Wiksell International. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 23 Σεπτεμβρίου 2015. 
  3. ΜακΓκράθ, Ρ., & Μπόιντ, Γ. (2001). The chronology of the Iron Age'moats' of Northeast Thailand. Antiquity, 75(288)