Αθηροσκλήρωση

Εκφυλιστική πάθηση των μεγάλου και μεσαίου μεγέθους αρτηριών.

Η αθηροσκλήρωση είναι διαδεδομένη και συχνή βλάβη, η οποία προοδευτικά δημιουργείται, όταν τα τοιχώματα των αρτηριών και των αγγείων του κυκλοφορικού συστήματος του οργανισμού αρχίζουν να υφίστανται βλάβες. Αυτές οι βλάβες με αργό ρυθμό προκαλούν τη δημιουργία αθηρωματικών πλακών στην εσωτερική πλευρά, κυρίως των αρτηριών, κάτι σαν μια μορφή εκτεταμένων συσσωμάτων, τα οποία αποτελούνται από λιπώδεις ενώσεις.[1]

Αρτηρία: εμφάνιση της αθηροσκλήρωσης και λιποπρωτεΐνες (VLDL)

Οι ενώσεις αυτές είναι γνωστές ως "χοληστερόλη χαμηλής πυκνότητας" (LDL). Η αθηροσκλήρωση είναι μια "ύπουλη" ασθένεια που δεν έχει καθόλου συμπτώματα στα αρχικά της στάδια και εξελίσσεται με έναν μη αντιστρεπτό τρόπο. Το αθήρωμα που συγκεντρώνεται έχει ουσιαστικά την εμφάνιση ενός κίτρινου υλικού, και όσο αυξάνεται και μεγαλώνει, καταλήγει να είναι μία συσσωρευμένη πλάκα, της οποίας η χημική σύνθεση είναι πλούσια σε χοληστερόλη. Με την πάροδο του χρόνου, η αθηρωματική πλάκα διογκώνεται, μειώνει έτσι την εσωτερική διάμετρο των αρτηριών (που είναι και το πλέον επικίνδυνο), δύναται να μειώνει και αυτή των αγγείων (ιδίως στα άκρα του ανθρωπίνου σώματος) και προκαλεί έτσι μια ευρεία στένωση.[2]

Αυτή η προοδευτικά αρνητική εξέλιξη θα οδηγήσει στην εμφάνιση τόσο καρδιακών εμφραγμάτων, όσο και ισχαιμικών εγκεφαλικών επεισοδίων, επικίνδυνων για τη ζωή. Τα συμπτώματα θα αρχίσουν να εμφανίζονται, όταν η αρτηρία ή τα αγγεία έχουν ήδη στενέψει και πιθανά να έχουν δημιουργηθεί θρόμβος ή θρόμβοι. Τυπικά συμπτώματα της αθηροσκλήρωσης, σε προχωρημένο βέβαια στάδιο, είναι ο πόνος στο στήθος (στηθάγχη), το μούδιασμα, δύσπνοια και εφίδρωση.[3] Η πιο επικίνδυνη μορφή της είναι όταν έχει συμβεί είτε στην καρωτίδα, είτε στα αγγεία του εγκεφάλου.

Τα καρδιαγγειακά νοσήματα, εξαιτίας και της αθηροσκλήρωσης, είναι η σημαντικότερη αιτία θανάτου στους άνδρες (ηλικίας 35-55) και μία από τις σημαντικότερες αιτίες θανάτου στις γυναίκες στη Δύση. Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας εκτιμά ότι το 2020 τα καρδιαγγειακά νοσήματα θα ευθύνονται για τον θάνατο σχεδόν 25 εκατομμυρίων ανθρώπων στον κόσμο.[4] Τα τελευταία 30 έτη, οι στατίνες έχουν αποδειχθεί ως τα πλέον αποτελεσματικά φάρμακα για την αθηροσκλήρωση.

ΠαραπομπέςΕπεξεργασία