Η γάστρα είναι κατσαρόλα ομοιόμορφης στενόμακρης μορφής, η οποία εκτός της μορφής, διαφέρει από την απλή κατσαρόλα και στον τρόπο χρήσης. Συγκεκριμένα, χρησιμοποιείται μόνο στον φούρνο και πάντα με το καπάκι της (κλειστή).

Για τον λόγο αυτό, η γάστρα θερμαίνεται ομοιομόρφως και όχι μόνο στον πάτο της όπως η κατσαρόλα, με κλειστό καπάκι ο ατμός παραμένει στην συσκευή οπότε δεν εξατμίζονται πολλές βιταμίνες και έτσι, το ίδιο φαγητό που μπορεί να μαγειρευτεί και σε κατσαρόλα, μαγειρεμένο σε γάστρα καταλήγει πιο μαλακό και πιο νόστιμο.