Οι επαρχίες της Ιρλανδίας δεν εξυπηρετούν κανένα διοικητικό ή πολιτικό σκοπό, αλλά λειτουργούν ως ιστορικές και πολιτιστικές οντότητες.

Επαρχίες της Ιρλανδίας
Cúigí na hÉireann
Χάρτης
  Λένστερ (Laighean / Leinster)
  Μάνστερ (Mumhan / Munster)
  Κόνοτ (Chonnacht / Connacht)
  Όλστερ (Uladh / Ulster)

Στην παλαιά Κελτική και πρώιμη ιστορική εποχή, η Ιρλανδία διαιρέθηκε σε επαρχίες (cúige), για να τεθεί ένα νέο καθεστώς, αντικαθιστώντας το προηγούμενο που ονομαζόταν αγροτικό (dtuatha). Εξ αρχής, οι επαρχίες ήταν πέντε, αλλά η μικρότερη επαρχία Μιθ (Meath) ενσωματώθηκε στην επαρχία Λένστερ (Leinster). Σήμερα, οι επαρχίες συνδέονται με σύνολα κομητειών.

Η προέλευση αυτών των επαρχιών (ομόσπονδα βασίλεια με κάπως ρευστά όρια), ο αριθμός των οποίων ανερχόταν σε πέντε πριν από τη Νορμανδική εισβολή, μπορεί να αποδοθεί στην υπερισχύουσα επιρροή που ασκήθηκε στο έδαφός τους, από τις μεγάλες ιρλανδικές δυναστικές οικογένειες των UI Neill / O'Neill (Όλστερ), UI Máeilsheáchlainn / O'Melaghlin (Mide), UI Briain / O'Brien (Μάνστερ), UI Conchobhair / O'Conor (Kόνοτ) και Mac Murchadha-Caomhánach/MacMurrough-Kavanagh (Λένστερ). Ο «βασιλιάς των κατώτερων βασιλέων» (rí ruirech) ήταν ο επαρχιακός (rí cóicid) ή ημιεπαρχιακός βασιλιάς, έχοντας υπό την κυριαρχία του αρκετές, χαμηλότερου βαθμού διοικητικές περιοχές (ruiri). Κατά τη διάρκεια των αιώνων, ο αριθμός των επαρχιακών βασιλέων κυμαινόταν μεταξύ τριών και έξι. Μετά τη Νορμανδική εισβολή, η κατάσταση έγινε κάπως πιο συγκεχυμένη και περίπλοκη από ότι στο παρελθόν. Η Νορμανδική εισβολή άρχισε το 1169, και συνεχίστηκε μέχρι το 1541.

Δημογραφία

Επεξεργασία

Ακολουθούν οι τέσσερις επαρχίες:

Επαρχία Σημαία Αγγλικό όνομα Ιρλανδικό όνομα Πληθυσμός (2022)[1] Έκταση (τ.χλμ.) Πυκνότητα (κατ./τ.χλμ.) Παραδοσιακές κομητείες Μεγαλύτερη πόλη
Κόνοτ   Connacht Connachta
Cúige Chonnacht
588.583 17.711 33 5 Γκόλγουεϊ
Λένστερ   Leinster Laighin
Cúige Laighean
2.858.501 19.801 140 12 Δουβλίνο
Μάνστερ   Munster Mumhain
Cúige Mumhan
1.364.098 24.684 55 6 Κορκ
Όλστερ   Ulster Ulaidh
Cúige Uladh
2.215.454[3] 22.067 100 9 Μπέλφαστ

Παραπομπές

Επεξεργασία
  1. «Census - CSO - Central Statistics Office». Central Statistics Office. 24 Απριλίου 2016. Ανακτήθηκε στις 12 Ιουνίου 2021. 
  2. «2021 Census». Ανακτήθηκε στις 5 Αυγούστου 2022. 
  3. The population for Ulster in the table above is the sum of the 2022 preliminary census results for the three counties of Ulster in the Republic of Ireland (counties Cavan, Donegal and Monaghan; 312,354) and the 2021 census results for Northern Ireland in the United Kingdom (Northern Ireland; 1,903,100).[2] The populations for the other provinces are from the Irish 2022 preliminary census results.