Οι μεγάλες μέδουσες[1], που είναι κοινές σε όλους τους μεγάλους ωκεανούς, είναι αρκετά διαφορετικες από τις μικροσκοπικές μέδουσες των υδρόζωων. Αυτές οι μεγάλες μέδουσες είναι το κυρίαρχο στάδιο στον κύκλο ζωής των σκυφοζώων(κλάση Scyphozoa). Οι πολύποδες των σκυφοζώων είναι πολύ μικροί και απελευθερώνουν νεαρές μέδουσες. Το πλήρως αναπτυγμένο κωνωειδές σώμα ή σκιάδιο, ορισμένων σκυφομεδουσών μπορεί να φτάσει σε διάμετρο τα 3 μέτρα σε κάποια βαθύβια είδη. Τα σκυφόζωα κολυμπούν με ρυθμικές συσπάσεις του σκιαδίου, αλλά η ικανότητα τους για κολύμβηση είναι περιορισμένη και παρασύρονται εύκολα από τα ρεύματα. Μερικά είδη προκαλούν επώδυνα τσιμπήματα στους κολυμβητές. Τα τελευταία έτη, γενικά σε παγκόσμιο επίπεδο, οι μέδουσες έχουν γίνει περισσότερο άφθονες και με τη ευρύτατη εξάπλωση, γεγονός που ερμηνεύεται ως ένδειξη υποβάθμισης της υγείας των θαλασσών ή, ίσως, ως αποτέλεσμα φυσικών διακυμάνσεων της αριθμητικής τους αφθονίας.

ΠαραπομπέςΕπεξεργασία