Ο αλιγάτορας είναι ερπετό που ανήκει στην οικογένεια των κροκοδειλιδών. Είναι μεγαλόσωμο ζώο και μοιάζει στις γιγάντιες σαύρες, στα υδρόβια και στα αρπακτικά. Ζει κατά αγέλες σε λίμνες και ποτάμια των τροπικών περιοχών, όπου παραμονεύει το θήραμα του κρυμμένο μέσα στο νερό. Το ζευγάρωμα γίνεται τη νύχτα μέσα στο νερό, προς τον Απρίλιο. Χάρη στη ζύμωση των φυτικών υλικών, μέσα στη φωλιά διατηρείται θερμοκρασία ευνοϊκή για την επώαση των αυγών.

Αλιγάτορας
Ένας αλιγάτορας
Ένας αλιγάτορας
Συστηματική ταξινόμηση
Βασίλειο: Ζώα (Animalia)
Συνομοταξία: Χορδωτά (Chordata)
Ομοταξία: Ερπετά (Reptilia)
Υφομοταξία: Αρχοσαύρια (Archosauria)
Τάξη: Κροκοδείλια (Crocodilia)
Οικογένεια: Αλιγατορίδες[1] (Alligatoridae)
Υποοικογένεια: Αλιγατορίναι (Alligatorinae)
Γένος: Αλιγάτορας (Alligator)
Daudin, 1809

Οι αλιγάτορες κινούνται με δυσκολία στην ξηρά, αλλά κολυμπούν γρήγορα και αθόρυβα στο νερό. Έχουν πολύ μεγάλο στόμα και δυνατά δόντια. Τρέφονται κυρίως με ψάρια, βατράχους, μικρά καρκινοειδή, χελώνες, μικρά θηλαστικά και πουλιά. Ο Αμερικάνος αλιγάτορας (Αλιγάτορας του Μισισιπή - Alligator mississippiensis) ζει στις ΗΠΑ, κυρίως στον ποταμό Μισισιπή. Ο Κινεζικός αλιγάτορας (Αλιγάτορας ο σινικός - Alligator sinensis), ο οποίος είναι μικρότερος, ζει στον ποταμό Γιανγκ τσε Κιανγκ.

Παραπομπές Επεξεργασία

  1. «Αλιγατορίδες». Υγεία online. Ανακτήθηκε στις 21 Σεπτεμβρίου 2012. 

Εξωτερικοί σύνδεσμοι Επεξεργασία

  •   Πολυμέσα σχετικά με το θέμα Alligator στο Wikimedia Commons
  •   Λεξιλογικός ορισμός του αλιγάτορας στο Βικιλεξικό