Βορυσθένης είναι γεωγραφική ονομασία από την κλασική αρχαιότητα. Ο όρος αναφέρεται συνήθως στον ποταμό Δνείπερο και τον ομώνυμο ποτάμιο θεό του, αλλά φαίνεται επίσης ότι ήταν ένα εναλλακτικό όνομα για την Ολβία Ποντική, μια πόλη που βρίσκεται κοντά στις εκβολές του ίδιου ποταμού στην ακτή της Μαύρης Θάλασσας ή τον παλαιότερο οικισμό στη νήσο Μπερεζάν.

Δύο νομίσματα από την Ολβία Ποντική (3ος-1ος αιώνας π.Χ.)[1] που απεικονίζουν το γενειοφόρο κεφάλι του θεού του ποταμού Βορυσθένη

Ο αρχαίος Έλληνας ιστορικός Ηρόδοτος περιγράφει τόσο τον ποταμό όσο και την πόλη με κάποιες λεπτομέρειες στο τέταρτο βιβλίο των Ηροδότου Ιστορίαι του:

Ο Βορυσθένης, ο δεύτερος μεγαλύτερος από τους σκυθικούς ποταμούς, είναι, κατά τη γνώμη μου, ο πιο πολύτιμος και παραγωγικός όχι μόνο από τους ποταμούς σε αυτό το μέρος του κόσμου, αλλά οπουδήποτε αλλού, με μόνη εξαίρεση τον ποταμό Νείλο...Παρέχει το καλύτερο και πιο άφθονο βοσκότοπο, μακράν την πλουσιότερη προσφορά των καλύτερων ειδών ψαριών και το πιο εξαιρετικό νερό για πόσιμο - καθαρό και φωτεινό... δεν αναπτύσσονται πουθενά καλύτερες καλλιέργειες παρά στις όχθες του, και όπου δεν σπέρνονται σιτηρά, το γρασίδι είναι το πιο πλούσιο στον κόσμο. (IV.53)[2][3]

Αυτό είναι το όνομα που επιλέγει ο Ηρόδοτος στις Ηροδότου Ιστορίαι του για να μιλήσει για την Όλβια. Υποτίθεται ότι αρχικά ήταν το όνομα ενός άλλου οικισμού που βρισκόταν στη νήσο Μπερεζάν που βρίσκεται στις εκβολές του Δνείπερου και κοντά στην Όλβια.

Στην ελληνική μυθολογία, ο Βορυσθένης απέκτησε μια νύμφη κόρη, την Βορυσθενίδα[4] και έναν γιο τον Θόα, ο οποίος έγινε βασιλιάς των Ταύρων.[5]

Ο Βορυσθένης αναφέρεται πολλές φορές στην Ιστορία της παρακμής και της πτώσης της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας του Έντουαρντ Γκίμπον. Χρησιμοποιήθηκε ως διαδρομή προς τη Μαύρη Θάλασσα, μεταξύ άλλων, από τους Γότθους.

ΠαραπομπέςΕπεξεργασία

  1. Sear, David R. (1978). Greek Coins and Their Values . Volume I: Europe (σελ. 168, coin # 1685). Seaby Ltd., Λονδίνο. (ISBN 0 900652 46 2)
  2. Herodotus: The Histories . Μτφρ. de Sélincourt, Aubrey (New έκδοση). Λονδίνο: Penguin Books. 1996. σελίδες 232-3. ISBN 0-14-044638-9.  (iv.53).
  3. Τέταρτος δὲ Βορυσθένης ποταμός, ὃς ἐστί τε μέγιστος μετὰ Ἴστρον τούτων καὶ πολυαρκέστατος κατὰ γνώμας τὰς ἡμετέρας οὔτι μοῦνον τῶν Σκυθικῶν ποταμῶν ἀλλὰ καὶ τῶν ἄλλων ἁπάντων, πλὴν Νείλου τοῦ Αἰγυπτίου: τούτῳ γὰρ οὐκ οἷά τε ἐστὶ συμβαλεῖν ἄλλον ποταμόν: τῶν δὲ λοιπῶν Βορυσθένης ἐστὶ πολυαρκέστατος, ὃς νομάς τε καλλίστας καὶ εὐκομιδεστάτας κτήνεσι παρέχεται ἰχθύας τε ἀρίστους διακριδὸν καὶ πλείστους, πίνεσθαι τε ἥδιστος ἐστί, ῥέει τε καθαρὸς παρὰ θολεροῖσι, σπόρος τε παρ᾽ αὐτὸν ἄριστος γίνεται, ποίη τε, τῇ οὐ σπείρεται ἡ χώρη, βαθυτάτη.
  4. Braund, David· Kryzhitskiy, S.D. (2007). Classical Olbia and the Scythian world: from the Sixth Century BC to the Second Century AD (1η έκδοση). Οξφόρδη: Oxford University Press. σελίδες 48. ISBN 9780197264041. 
  5. Αντωνίνος Λιβεράλις, Μεταμόρφωση 27.