Άνοιγμα κυρίου μενού

Ο Ζαν Λαφίτ (Jean Lafitte, 1774 - 1823) ήταν Γάλλος πειρατής και κουρσάρος στον Κόλπο του Μεξικού στις αρχές του 19ου αιώνα. Αυτός και ο μεγαλύτερος αδελφός του, Πιερ, έγραφαν το επώνυμό τους "Laffite", αλλά τα αγγλικά έγγραφα της εποχής χρησιμοποιούσαν το επώνυμο "Lafitte". Το τελευταίο έχει γίνει η συνηθισμένη ορθογραφία στις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής, συμπεριλαμβανομένων και των τόπων που πήραν το όνομά τους από αυτόν[1].

Ζαν Λαφίτ
Anonymous portrait of Jean Lafitte, early 19th century, Rosenberg Library, Galveston, Texas.JPG
Γέννηση1774
Μπιαρίτς, Γαλλία
Θάνατος1823 (49 ετών)
πιθανόν στο Γιουκατάν, τον Κόλπο του Μεξικού, Τέξας, Λουιζιάνα, Νότια Καρολίνα, Ιλινόι, Λεόν (Νικαράγουα) ή Σάο Μιγκέλ
ΧώραPirate Flag of Jack Rackham.svg
Εν ενεργεία1803-1822
ΒαθμόςΠειρατής
Μάχες/πόλεμοιΑγγλοαμερικανικός πόλεμος του 1812: Μάχη της Νέας Ορλεάνης

Ο Λαφίτ πιστεύεται ότι γεννήθηκε είτε στη βασκική Γαλλία είτε σε γαλλική αποικία. Από το 1805, εκμεταλλευόταν μία αποθήκη στη Νέα Ορλεάνη για να διευκολύνει τη διανομή των εμπορευμάτων που εισήγαγε λαθρέως ο αδελφός του, Πιερ Λαφίτ. Στη συνέχεια, οι Λαφίτ μετέφεραν τις δραστηριότητές τους σ' ένα νησί στον κόλπο Μπαρατάρια στη Λουιζιάνα. Από το 1810, το νέο τους λιμάνι ήταν πολύ πετυχημένο. Οι Λαφίτ διεξήγαγαν μία επιτυχημένη επιχείρηση λαθρεμπορίου και άρχισαν επίσης να εμπλέκονται στην πειρατεία.

Αν και ο Λαφίτ προειδοποίησε για πιθανή στρατιωτική επίθεση στη βάση τους, μία αμερικανική ναυτική δύναμη εισέβαλε με επιτυχία το Σεπτέμβριο του 1814 και κατέλαβε το μεγαλύτερο μέρος του στόλου του Λαφίτ. Αργότερα, σε αντάλλαγμα νομικής χάρης για τους λαθρεμπόρους, ο Λαφίτ και οι σύντροφοί του βοήθησαν τον στρατηγό Άντριου Τζάκσον να υπερασπιστεί τη Νέα Ορλεάνη ενάντια στους Βρετανούς στην τελευταία μάχη του αγγλοαμερικανικού πολέμου του 1812.

Οι Λαφίτ έγιναν κατάσκοποι για τους Ισπανούς κατά τη διάρκεια του μεξικανικού πολέμου ανεξαρτησίας και μετακόμισαν στο νησί Γκάλβεστον στο Τέξας, όπου ανέπτυξαν μία πειρατική αποικία. Ο Λαφίτ συνέχισε να επιτίθεται ως πειρατής σε εμπορικά πλοία στα λιμάνια της Κεντρικής Αμερικής μέχρι που πέθανε περίπου το 1823, προσπαθώντας να καταλάβει ισπανικά πλοία. Οι εικασίες σχετικά με τη ζωή και τον θάνατό του συνεχίζονται μεταξύ των ιστορικών.

Η ζωή τουΕπεξεργασία

Ο Ζαν Λαφίτ ήταν ένας από τους τελευταίους πειρατές και συχνά τον αναφέρουν σαν τον πλουσιότερο απ' όλους. Ο Λαφίτ βοήθησε τον Άντριου Τζάκσον να σταματήσει τους Βρετανούς στη Νέα Ορλεάνη[2].

Κάποιοι υποστηρίζουν πως η ζωή του Λαφίτ έδωσε την έμπνευση στον Λόρδο Βύρωνα για το ποίημα Ο Κουρσάρος, που δημοσιεύθηκε το 1814[3].

Το 1938 προβλήθηκε στους κινηματογράφους η ταινία Ο Πειρατής (The Buccaneer), γνωστή και ως Λαφίτ Ο Μέγας, σε σκηνοθεσία του Σέσιλ Ντε Μιλ, γυρισμένη με μεγαλοπρέπεια και εντυπωσιακές σκηνές δράσης, με τον Φρέντρικ Μαρτς να ερμηνεύει τον Γάλλο πειρατή που βοηθάει τους Αμερικανούς στον αγώνα τους ενάντια στους Εγγλέζους. Το 1958, έγινε ριμέικ με τον ίδιο τίτλο[4] (στα ελληνικά προβλήθηκε με τον τίτλο Λαφίτ, Ο Πειρατής) με σκηνοθέτη τον Άντονι Κουίν.

ΠαραπομπέςΕπεξεργασία

  1. Jean Lafitte: History and Mystery National Park Service, U.S. Department of the Interior
  2. Οι κουρσάροι και οι θησαυροί του, Κλασσικά Εικονογραφημένα Νο 1060, σελ. 24-25, εκδόσεις Μ. Πεχλιβανίδη & Σία
  3. Jack C. Ramsay Jr, Jean Laffite: Prince of Pirates, Eakin Press (1996) ISBN 978-1-57168-029-7
  4. The Buccaneer Cine