Η πειρατεία τον 21ο αιώνα εκτελείται από πειρατές που διαθέτουν σύγχρονα μέσα. Συχνά είναι εξοπλισμένοι με όπλα, επικίνδυνα πυρά και εξελιγμένα καράβια. Οι περισσότεροι και σκληρότεροι πειρατές υπάρχουν στα ανοιχτά της Σομαλίας. Άλλα κεντρικά σημεία πειρατείας είναι η Καραϊβική, ο Ινδικός Ωκεανός, το Στενό της Μαλάκκα, η λίμνη Φάλκον του Μεξικού και ο Κόλπος της Γουινέας.

Άτομα που θεωρούνται πειρατές εισβάλλουν στο κατάστρωμα ενός ντόου στα ύδατα έξω από τη Δυτική Μαλαισία, Ιανουάριος 2006