Οι Φοροραχίδες, ή πτηνά του τρόμου είναι εξαφανισμένος κλάδος μεγάλων σαρκοφάγων πτηνών που δεν μπορούσαν να πετάξουν και ζούσαν στην νότια Αμερική κατά την Καινοζωική εποχή.

Φιροραχίδες
Paraphysornis BW-2r.jpg
Συστηματική ταξινόμηση
Βασίλειο: Ζώα (Animalia)
Συνομοταξία: Χορδωτά (Chordata)
Ομοταξία: Πτηνά (Aves)
Οικογένεια: Φοροραχίδες


Έφταναν 1-3 m ύψος. Οι πλησιέστεροι σύγχρονοι συγγενείς τους πιστεύεται ότι είναι οι 80 εκατοστά.Το Titanis walleri, ένα από τα μεγαλύτερα είδη, είναι γνωστό από το Τέξας και τη Φλόριντα στη Βόρεια Αμερική. Αυτό κάνει τις Φοροραχίδες το μοναδικό γνωστό μεγάλο αρπακτικό της Νότιας Αμερικής να μεταναστεύσουν στο βορρά στο Great American Interchange που ακολούθησε το σχηματισμό της γης γέφυρας του Ισθμού του Παναμά (ο κύριος παλμός της ανταλλαγής άρχισε περίπου 2,6 μ.Χ.)

Κάποτε πιστευόταν ότι το T. walleri εξαφανίστηκε στη Βόρεια Αμερική κατά τη διάρκεια της άφιξης των ανθρώπων αλλά οι μεταγενέστερες χρονολογίες των απολιθωμάτων του είδους δεν παρείχαν αποδείξεις για την επιβίωσή τους μετά από 1,8 μ.Χ. Ωστόσο, οι αναφορές από την Ουρουγουάη για νέα ευρήματα σχετικά μικρής μορφής (Psilopterus), που χρονολογούνται πριν από 18.000 και 96.000 χρόνια, υποδηλώνουν ότι επιβίωσαν εκεί μέχρι πολύ πρόσφατα (δηλαδή μέχρι το τέλος του Πλειστοκένιου). η αρχική έκθεση μιας τέτοιας πρόσφατης ημερομηνίας έχει αμφισβητηθεί.

Οι φοροραχίδες μπορεί να είχαν φτάσει ακόμη και στην Αφρική. Απολιθωματα από το γένος Lavocatavis ανακαλύφθηκαν πρόσφατα στην Αλγερία, αλλά τίθεται υπό αμφισβήτηση η κατάστασή του ως πραγματικής φοροραχίδας. Μια πιθανή ευρωπαϊκή μορφή, Eleutherornis, έχει επίσης προσδιοριστεί.

ΤροφήΕπεξεργασία

Όλες οι φοροραχίδες πιστεύεται ότι ήταν σαρκοφάγα. Η ισχυρή καμπύλη προς τα κάτω από την άκρη αυτού του ράμφους υποδηλώνει ότι αποσπούσαν τη σάρκα από το σώμα άλλων ζώων. Πολλά υπάρχοντα είδη πουλιών με αυτό το χαρακτηριστικό είναι σαρκοφάγα. Οι CT ανιχνεύσεις που πραγματοποιήθηκαν στο κρανίο μιας φοροραχίδας αποκαλύπτουν ότι το είδος δεν θα ήταν ικανό να ταρακουνήσει το θύμα του δίπλα στην πλάτη, αλλά να ασκήσει σημαντική δύναμη προς τα κάτω. Ο Florentino Ameghino ισχυρίστηκε σε μια επιστολή προς τον Édouard Trouessart ότι είχε δείγματα από την Αργεντινή για «απολιθωμένες μάζες που διατήρησαν σκελετούς μεγάλων τρωκτικών, Protypotheridae και ακόμη Proterotheriidae, με όλα τα οστά τους θρυμματισμένα και διαβρωμένα. χωρίς εμφανή τάξη και σχηματίζοντας μια σχεδόν σφαιρική μάζα με το κρανίο στο κέντρο, υποδηλώνοντας ότι οι φοροραχίδες μπορεί να συνήθιζαν να καταπίνουν ολόκληρο το θήραμά τους και να επανεμφανίζουν τα αβλαβή μέρη παρόμοια με τις κουκουβάγιες. Ωστόσο, ο Ameghino ποτέ δεν περιέγραψε επισήμως αυτά τα δείγματα και δεν έχουν ακόμη μετεγκατασταθεί, καθιστώντας δύσκολο να προσδιοριστεί αν πρόκειται για απομεινάρια φοροραχιδών. Τα απολιθωμένα απομεινάρια από τη βορειοδυτική Αργεντινή έχουν επίσης προταθεί ότι σχετίζονται με μικρές φοροραχίδες όπως Procariama .