Συντεταγμένες: 16°16′00″N 0°03′00″W / 16.2667°N 0.05°W / 16.2667; -0.05

Το Γκαό είναι μια πόλη στο Μάλι στη Δυτική Αφρική, επί του ποταμού Νίγηρα με 86.633 κατοίκους (2009). Είναι η πρωτεύουσα της Περιφέρειας Γκαό. Το Γκάο διαθέτει ένα διεθνές αεροδρόμιο και συνδέεται με τις άλλες πόλεις επί του Νίγηρα -όπως η Τομπουκτού- μέσω μιας υπηρεσίας φέρρυ.

Γκαό
Tombeau dAskia in Gao by David Sessoms.jpg
Τοποθεσία στο χάρτη
Τοποθεσία στο χάρτη
Γκαό
16°16′0″N 0°3′0″W
ML-Gao.png
ΧώραΜάλι
Διοικητική υπαγωγήΓκαό
Υψόμετρο226 μέτρο
Ζώνη ώραςΜέσος χρόνος Γκρίνουιτς
Commons page Σχετικά πολυμέσα

ΓεωγραφίαΕπεξεργασία

Το Γκαό βρίσκεται νοτιοανατολικά του Μαλί, νοτιοδυτικά της Περιφέρειας Γκαό και νότια της Επαρχίας Γκαό. Βρίσκεται στην ανατολική όχθη του Ποταμού Νίγηρα, στην περιοχή του οποίου μεγαλώνουν πολλά λαχανικά. Η πόλη βρίσκεται σε συνταγμένες 16°16′Β 0°03′Δ.

ΙστορίαΕπεξεργασία

Ιδρύθηκε κατά τον 7ο αιώνα ως Κάουκαου, και ο πρώτος της μονάρχης ήταν ο Κάντα, ο οποίος δημιούργησε την δυναστεία Ζα που αργότερα θα κυβερνούσε την αυτοκρατορία των Σονγκάι. Συνέβαλε στην ανάπτυξη της πόλης, επιτρέποντας σε εμπόρους που διέσχιζαν την έρημο της Σαχάρας και σε Βερβέρους να εγκατασταθούν. Το εμπόριο άνθισε αφότου ο Ζα Κοσσόι προσηλυτίστηκε στο Ισλάμ το 1009.

Η αυτοκρατορία του Μάλι κατέκτησε το Γκάο το 1325, αλλά ο Αλί Γκολόν αποκατέστησε την κυβέρνηση των Σονγκάι. Στα τέλη του 15ου αιώνα, υπό τον Αλί το Μέγα, η πόλη κατέστη κέντρο μιας ισχυρής αυτοκρατορίας, με περίπου 70.000 κατοίκους και στόλο 1000 πλοίων. Η μαροκινή εισβολή του 1591 κατέστρεψε το Γκάο και παρέμεινε μια μικρή πόλη μέχρι και τις αρχές του 20ου αιώνα, όταν οι Γάλλοι επέβαλε την εξουσία της, επεκτείνοντας το λιμάνι και εγκαθιδρύοντας μια αποικιοκρατική βάση.