Υπερηφαίστειο ονομάζεται ένα ηφαίστειο ικανό να παραγάγει έκρηξη με ποσότητα ηφαιστειακού υλικού μεγαλύτερη από 1.000 κυβικά χιλιόμετρα (240 κυβικά μίλια), δηλαδή στην μέγιστη βαθμίδα 8 του Δείκτη Ηφαιστειακής Εκρηκτικότητας.[1] Το μέγεθος αυτό είναι χιλιάδες φορές μεγαλύτερο από το αντίστοιχο στις περισσότερες κατεγεγραμμένες ηφαιστειακές εκρήξεις. Υπερηφαίστεια μπορούν να δημιουργηθούν όταν μάγμα μέσα στη Γη ανεβαίνει από μια θερμή κηλίδα μέχρι το φλοιό αλλά δεν μπορεί να τον διαπεράσει. Η πίεση δημιουργεί μια μεγάλη και συνεχώς αυξανόμενη ποσότητα μάγματος εως ότου ο φλοιός είναι ανίκανος να συγκρατήσει την πίεση. Μπορεί επίσης να δημιουργηθούν σε ενώσεις συγκλινουσών τεκτονικών πλακών (π.χ. Toba) και σε περιοχές του φλοιού όπου βρίσκονται θερμές κηλίδες (π.χ. Yellowstone).

Χάρτης των γνωστών υπερηφαιστείων παγκοσμίως:
Η δομή της καλντέρας του Λονγκ Βάλεϊ.

Υπάρχουν σχετικά λίγα υπερηφαίστεια της τεταρτογενούς περιόδου, ωστόσο η έκρηξη ενός τέτοιου ηφαιστείου συνήθως καλύπτει πολύ μεγάλες περιοχές με λάβα και ηφαιστειακή στάχτη και προκαλεί μακρυπρόθεσμες μεταβολές στο παγκόσμιο κλίμα (όπως η πρόκληση ενός ηφαιστειακού χειμώνα ή ακόμα και μιας εποχής παγετώνων μικρής διάρκειας) ικανές να απειλήσουν με εξαφάνιση διάφορα είδη ζωής.

Γνωστά υπερηφαίστεια Επεξεργασία

Το Discovery Channel έχει επισημάνει έξι γνωστά υπερηφαίστεια:[2]

Σημειώσεις και παραπομπές Επεξεργασία