Συντεταγμένες: 36°14′N 116°46′W / 36.233°N 116.767°W / 36.233; -116.767

Η Κοιλάδα του Θανάτου (αγγλικά: Death Valley) είναι κοιλάδα στις πολιτείες Καλιφόρνια και Νεβάδα των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής.

Δορυφορική εικόνα της Κοιλάδας του Θανάτου

ΓεωγραφίαΕπεξεργασία

Η Κοιλάδα του Θανάτου βρίσκεται νοτιανατολικά της οροσειράς Σιέρρα Νεβάδα στη Μεγάλη Λεκάνη και στην έρημο Μοχάβι, και αποτελεί στο μεγαλύτερό της μέρος το Εθνικό Πάρκο της Κοιλάδας του Θανάτου. Εκτείνεται, με διέυθυνση βορρά - νότου, μεταξύ της οροσειράς Αμαραγκόσα στα ανατολικά, ως την οροσειρά Πάναμιντ στα δυτικά, με τα βουνά Συλβάνια και Όουλσχεντ να σχηματίζουν τα σύνορά της, βόρεια και νότια αντίστοιχα. Καλύπτει έκταση 7.800 km2.

Η κοιλάδα αυτή, είναι το πιο ξηρό και θερμό μέρος της Βόρειας Αμερικής, αλλά και το δεύτερο ξηρότερο ολόκληρου του πλανήτη (με την έρημο Ατακάμα στη Χιλή να κατέχει την πρώτη θέση), καθώς και το πιο χαμηλό σημείο της ξηράς του δυτικού ημισφαιρίου, 86 μέτρα υπό τη στάθμη της θάλασσας.

ΟνομασίαΕπεξεργασία

Η Κοιλάδα του Θανάτου ονομάστηκε έτσι από μεταναστεύοντες αποίκους το 1849, επειδή αρκετοί πέθαιναν ενώ τη διέσχιζαν, λόγω της εξαιρετικά υψηλών θερμοκρασιών της το καλοκαίρι.

ΚλίμαΕπεξεργασία

Κλιματολογικός Πίνακας
  Ιαν Φεβ Μαρ Απρ Μαι Ιουν Ιουλ Αυγ Σεπ Οκτ Νοε Δεκ Έτος
Μέση Μέγιστη Ημερήσια Θερμοκρασία 18 °C 22 °C 27 °C 32 °C 37 °C 42 °C 46 °C 45 °C 41 °C 33 °C 24 °C 18 °C 32 °C
Μέση Ελάχιστη Ημερήσια Θερμοκρασία 3 °C 7 °C 11 °C 16 °C 21 °C 26 °C 30 °C 29 °C 23 °C 15 °C 8 °C 3 °C 16 °C
Μέση Μηνιαία Βροχόπτωση 7.6mm 10.2mm 7.6mm 2.5mm 2.5mm 0.0mm 2.5mm 2.5mm 5.1mm 2.5mm 5.1mm 5.1mm 53.3mm
Πηγή: Weatherbase
 
Μερικές φορές μετά τις βροχές του χειμώνα, η Κοιλάδα του Θανάτου δεν μοιάζει με έρημο για μερικές εβδομάδες.

Η Κοιλάδα του Θανάτου είναι το θερμότερο μέρος στη Γη. Η μεγαλύτερη θερμοκρασία που καταγράφηκε ποτέ, ήταν 56,7°C στις 10 Ιουλίου 1913, στο πάρκο Γκρήνλαντ. Το προηγούμενο ρεκόρ των 58°C, που είχε σημειωθεί στην ιταλική βάση Ελ Αζίζια στη Λιβύη το 1922, κρίθηκε ως ανακριβές από διεθνή ομάδα επιστημόνων του Παγκόσμιου Οργανισμού Μετεωρολογίας για τους εξής λόγους:[1]

  1. Προβληματικός εξοπλισμός, καθώς το θερμόμετρο που χρησιμοποιήθηκε ήταν παραχωμένο ακόμη και με τα τότε δεδομένα.
  2. Ο παρατηρητής πιθανότατα δεν είχε αρκετή εμπειρία.
  3. Η μέτρηση έγινε πάνω από ένα υλικό όμοιο με άσφαλτο, που δεν είναι αντιπροσωπευτικό της περιοχής.
  4. Η μέτρηση δεν συμφωνούσε με άλλες μετρήσεις στην Ελ Αζίζια εκείνη τη μέρα, ούτε με μετέπειτα μετρήσεις.

ΠαραπομπέςΕπεξεργασία

  1. Βαγγέλης Πρατικάκης (13 Σεπτεμβρίου 2012) Κοιλάδα του Θανάτου, όνομα και πράγμα. Βήμα Science. Ανακτήθηκε την 17 Σεπτεμβρίου 2012.