Κουρτ Κνίσπελ

Γερμανός στρατιωτικός

Ο Κουρτ Κνίσπελ (γερμανικά:Kurt Knispel) (20 Σεπτεμβρίου 1921 - 28 Απριλίου 1945[3]) ήταν Γερμανός αρματιστής κατά τη διάρκεια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου, γνωστός για την καταστροφή 168 εχθρικών αρμάτων μάχης, καθιστώντας τον τον πιο επιτυχημένο μαχητή σε μάχες με τεθωρακισμένα οχήματα.[4]

Κουρτ Κνίσπελ
M kurt knispel vojak1.jpg
Γενικές πληροφορίες
Όνομα στη
μητρική γλώσσα
Kurt Knispel (Γερμανικά)
Γέννηση20  Σεπτεμβρίου 1921[1][2]
Zlaté Hory
Θάνατος28  Απριλίου 1945[1]
Vlasatice
Τόπος ταφήςBrno Central Cemetery
Χώρα πολιτογράφησηςΓερμανία
Πληροφορίες ασχολίας
Ιδιότηταστρατιώτης
Περίοδος ακμής1940
Στρατιωτική σταδιοδρομία
Βαθμός/στρατόςFeldwebel/Γερμανικός Στρατός (1935-1945)
Πόλεμοι/μάχεςΒ΄ Παγκόσμιος Πόλεμος, Ανατολικό Μέτωπο του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου και Απόβαση στη Νορμανδία
Αξιώματα και βραβεύσεις
ΒραβεύσειςΓερμανικός Σταυρός σε χρυσό

Πρώτα χρόνιαΕπεξεργασία

Ο Κνίσπελ γεννήθηκε στο Salisfeld (Salisov), έναν μικρό οικισμό κοντά στην πόλη Zuckmantel (τώρα Zlaté Hory) στη Σουδητία της Τσεχοσλοβακίας σε γερμανική οικογένεια. Πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της παιδικής του ηλικίας στο κοντινό χωριό Niklasdorf. Μετά την προσάρτηση της Σουδητίας από τη Γερμανία το 1938, εγκατέλειψε το αγρόκτημα των γονιών του και πήγε να εργαστεί σε ένα εργοστάσιο αυτοκινήτων.

Β΄ Παγκόσμιος ΠόλεμοςΕπεξεργασία

Αφού εγκατέλειψε την εργασία του, υπέβαλε αίτηση για ένταξη στην Βέρμαχτ τον Απρίλιο του 1940.[5]

Από τον Μάιο του 1940 έως τον Ιανουάριο του 1941 ήταν ενεργός ως στρατιώτης στο πεζικό, αλλά δεν στάλθηκε στο μέτωπο. Υπέβαλε αίτηση για μεταφορά στο τμήμα των τεθωρακισμένων. Ολοκλήρωσε την εκπαίδευσή του ως γεμιστής και πυροβολητής σε ένα Panzer IV. Η εκπαίδευση διήρκεσε μέχρι τις 11 Ιουνίου 1941.

Ο Κνίσπελ ήταν ο πυροβολητής σε Panzer IV υπό τον υπολοχαγό Χέλμαν κατά τη διάρκεια της Επιχείρησης Μπαρμπαρόσα, όπου συμμετείχε στην αρχική επίθεση ως μέρος του Panzergruppe 3 του LVII Σώματος (αργότερα LVII Σώμα Panzer), υπό την ηγεσία του στρατηγού Άντολφ Φρίντριχ Κούντσεν. Ο Κνίσπελ έλαβε μέρος στις επιχειρήσεις στις πύλες του Στάλινγκραντ, στα βόρεια γύρω από την περιοχή Λένινγκραντ - Τιχβίν και επίσης στον Καύκασο υπό τον Έμπερχαρντ φον Μάκενσεν. Κατά τη διάρκεια της σοβιετικής αντεπίθεσης τον χειμώνα του 1941-1942, η μονάδα του υπέστη σοβαρές απώλειες και αποσύρθηκε στην Εσθονία για ανασυγκρότηση. Κατά τη διάρκεια των αμυντικών μαχών, ο Κνίσπελ κατάφερε να εξαλείψει μεγάλο αριθμό αρμάτων, φορτηγών και πυροβολικού.

Τον Μάιο του 1942, η μονάδα του μεταφέρθηκε πίσω στο γερμανικό Ράιχ και εξοπλίστηκε εκεί με το νέο Panzer IV F2. Η μονάδα υποτάχθηκε στη 13η Μεραρχία Πάντσερ της Βέρμαχτ. Μετά από αυτό, από τον Αύγουστο ο Κνίσπελ έλαβε μέρος στη γερμανική καλοκαιρινή επίθεση «Κυανή Περίπτωση » . Για τις επιτυχίες του (συμπεριλαμβανομένης της καταστροφής 12 εχθρικών αρμάτων) τού απονεμήθηκε ο Σιδηρούς σταυρός 2ης τάξης. Από τις 19 Νοεμβρίου 1942, υποβλήθηκε σε θεραπεία σε νοσοκομείο κοντά στο Nalchik λόγω ασθένειας.[6]

Μετά την παραμονή του στο νοσοκομείο, ολοκλήρωσε την εκπαίδευση με το νέο θωρακισμένο Panzer VI Tiger.

Από τον Απρίλιο του 1943 ήταν στη 503η Μεραρχία Βαρέων Αρμάτων.[6] Για την καταστροφή 27 εχθρικών αρμάτων τού απονεμήθηκε ο Σιδηρούς σταυρός πρώτης τάξης. Στις 20 Μαΐου 1944, τού απονεμήθηκε ο Γερμανικός Σταυρός σε Χρυσό.

Από τον Ιούνιο του 1944, διοικούσε ένα τεθωρακισμένο VI Tiger II, το οποίο χρησιμοποιήθηκε στο Δυτικό Μέτωπο εναντίον των Συμμάχων μετά την απόβαση στη Νορμανδία το καλοκαίρι του ίδιου έτους. Μετά την επιστροφή του στη Γερμανία, η 503η Μεραρχία Βαρέων Αρμάτων μεταφέρθηκε στην Ουγγαρία στις αρχές του Οκτωβρίου 1944, όπου χρησιμοποιήθηκε στη Μάχη του Ντέμπρετσεν.

 
Τάφος του Kurt Knispel στο Μπρνο.

ΘάνατοςΕπεξεργασία

Μια μέρα μετά την προαγωγή του σε λοχία, ο Kνίσπελ υπέστη σοβαρό τραυματισμό στο κεφάλι από θραύσμα στις 28 Απριλίου 1945, όταν το Tiger ΙΙ του χτυπήθηκε ενώ πολεμούσε με σοβιετικά άρματα μάχης. Πέθανε στο νοσοκομείο στο Urbau (σήμερα Vrbovec) δύο ώρες αργότερα και τάφηκε στο τοπικό νεκροταφείο.

Δέκα ημέρες μετά το θάνατό του, ο πόλεμος στην Ευρώπη τελείωσε.

Στις 10 Απριλίου 2013 οι τσεχικές αρχές επιβεβαίωσαν ότι βρέθηκαν τα λείψανα του μεταξύ 15 άλλων Γερμανών στρατιωτών πίσω από ένα εκκλησιαστικό τείχος στο Vrbovec. Αναγνωρίστηκε από την ετικέτα του σκύλου του.[7]

Στις 12 Νοεμβρίου 2014, η Γερμανική Επιτροπή Πολεμικών Τάφων επανενταφίασε τα λείψανα του στο κεντρικό στρατιωτικό νεκροταφείο του Μπρνο στο Μπρνο. Θάφτηκε με 41 άλλους Γερμανούς στρατιώτες που πέθαναν στη Μοραβία και στη Σιλεσία.[8][9]

ΠροσωπικότηταΕπεξεργασία

Ο Κνίσπελ ήταν μακράν ο πιο επιτυχημένος αρματιστής του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου[10]και μάλιστα πιστώνεται ότι χτύπησε ένα T-34 στα 3.000 μέτρα. Πολέμησε σχεδόν με κάθε τύπο γερμανικού άρματος ως αρχηγός, πυροβολητής και γεμιστής. Τού απονεμήθηκε ο Σιδηρούς σταυρός πρώτης τάξης αφού κατέστρεψε το πεντηκοστό εχθρικό τεθωρακισμένο και το σήμα καταστροφής αρμάτων σε χρυσό μετά από περισσότερες από 100 μάχες με τεθωρακισμένα. Ως διοικητής του Tiger I και στη συνέχεια Tiger II, κατέστρεψε άλλα 42 εχθρικά άρματα.

Η αργή προώθηση του Κνίσπελ οφείλεται σε πολλές συγκρούσεις με ανώτερες ναζιστικές αρχές (για παράδειγμα, επιτέθηκε σε έναν αξιωματικό των Einsatzgruppen στην Κρακοβία τον οποίο είδε να κακομεταχειρίζεται Σοβιετικούς αιχμαλώτους) και την ανυπακοή στους γενικούς στρατιωτικούς κανόνες. Είχε μούσι και μαλλιά μακρύτερα από τους κανονισμούς. Μόνο το εντυπωσιακό ιστορικό του τον έσωσε από το να καταλήξει σε στρατιωτική φυλακή.[11]

ΠαραπομπέςΕπεξεργασία

  1. 1,0 1,1 1,2 Γερμανική Εθνική Βιβλιοθήκη, Κρατική Βιβλιοθήκη του Βερολίνου, Βαυαρική Κρατική Βιβλιοθήκη, Εθνική Βιβλιοθήκη της Αυστρίας: Gemeinsame Normdatei. Ανακτήθηκε στις 9  Απριλίου 2014.
  2. 2,0 2,1 (Τσεχικά) Encyclopedia of Brno history. 37064.
  3. https://www.volksbund.de/graebersuche/detailansicht.html?tx_igverlustsuche_pi2%5Bgid%5D==9859af90f691820f6bd35f4d5e54ffbb&cHash==ac2bdeec7a3e1810e8b4871400e3cc7e
  4. George Forty: Tiger Tank Battalions in World War II. ISBN 978-0-7603-3049-4
  5. «schwere Panzer Abteilungen 503». www.503-abt.com. Ανακτήθηκε στις 13 Νοεμβρίου 2020. 
  6. 6,0 6,1 Deutsche Dienststelle (WASt) Auskunft: Seite 2
  7. «Historici našli na Znojemsku ostatky střeleckého esa wehrmachtu - Novinky.cz». www.novinky.cz. Ανακτήθηκε στις 13 Νοεμβρίου 2020. 
  8. «Podrobnosti o vyzvednutí ostatků Kurta Knispela a jejich pohřbení :: KURT KNISPEL». kurt-knispel.webnode.cz. Ανακτήθηκε στις 13 Νοεμβρίου 2020. 
  9. «Hrob Kurt Knispel | Spolek pro vojenská pietní místa». www.vets.cz. Ανακτήθηκε στις 13 Νοεμβρίου 2020. 
  10. Kurowski, Franz. (2007). Feldwebel Kurt Knispel : der erfolgreichste Panzerschütze und Panzerkommandant des 2. Weltkrieges. Würzburg: Flechsig. σελ. 125. ISBN 978-3-88189-734-1. 504199489. 
  11. Kurowski, Franz. (2007). Feldwebel Kurt Knispel : der erfolgreichste Panzerschütze und Panzerkommandant des 2. Weltkrieges. Würzburg: Flechsig. ISBN 978-3-88189-734-1. 504199489.