Άνοιγμα κυρίου μενού

To Lincoln Town Car ήταν ένα τεράστιων διαστάσεων πολυτελές σεντάν αυτοκίνητο της κατηγορίας F, που παρήχθη από την αμερικανική αυτοκινητοβιομηχανία Lincoln από το 1980 έως τον Αύγουστο του 2011, σε 3 διαδοχικές γενιές. Η ονομασία Town Car, ωστόσο, είχε πρωτοεισαχθεί το 1959 στο Lincoln Continental Mark IV, ως μια κορυφαία 4-πορτη σεντάν εκδοχή του και από το 1969 συνδέθηκε επί 11 συνεχόμενα έτη με το Continental, ως η πληρέστερη έκδοση εξοπλισμού του. Από το 1980, για την σεζόν του 1981, το Town Car έγινε ένα αυτόνομο μοντέλο, παίρνοντας τον ρόλο της νέας ναυαρχίδας της Lincoln, ενώ το Continental ανέλαβε τον ρόλο του κάπως μικρότερου «μεγαλομεσαίου» μοντέλου της.

Lincoln Town Car
Lincoln Town Car 1st Gen, 2013.JPG Lincoln Town Car του 1980 - 1983
90-94 Lincoln Town Car.jpg Lincoln Town Car του 1989 - 1994
95-97 Lincoln Town Car.jpg Lincoln Town Car του 1995 - 1997
1998-02 Lincoln Town Car.jpg Lincoln Town Car του 1998 - 2002
Lincoln Town Car -- 01-28-2010.jpg Lincoln Town Car του 2002 - 2011
ΚατασκευαστήςFlag of the United States.svg Lincoln
Μητρική εταιρείαFlag of the United States.svg Ford Motor Company
Παραγωγή1980 — Αύγουστος 2011
Έτη μοντέλου1981 — 2011
Προηγούμενο μοντέλοLincoln Continental (1970 - 1979)
Επόμενο μοντέλοLincoln MKS (2008 - 2016)
ΚατηγορίαΜεγάλο πολυτελές αυτοκίνητο
Αμάξωμα4-πορτο σεντάν, πλαίσιο τύπου σκάλας
(το διάστημα 1980-1981 διατέθηκε και ως 2-πορτο σεντάν, αλλά μόλις 4.935 αντίτυπα πωλήθηκαν)
ΔιαμόρφωσηΚινητήρας μπροστά, πίσω κίνηση
ΠλατφόρμαFord Panther platform
Σχετική εξέλιξηMercury Grand Marquis
Ford Crown Victoria

Βασικά στοιχείαΕπεξεργασία

Το Lincoln Town Car ήταν από τα τελευταία μοντέλα που διατήρησαν τα πρότυπα των αμερικανικών λιμουζινών του παρελθόντος. Συγκεκριμένα, το 4-πορτο σεντάν αμάξωμά του βασιζόταν σε πλαίσιο τύπου σκάλας, κοινώς «χτιστό» (αντί για αυτοφερόμενο, όπως ονομάζεται το ενιαίο δομικό σύνολο) και ο κινητήρας του ήταν αποκλειστικά V8 βενζίνης, με διάταξη «κινητήρας μπροστά, πίσω κίνηση» μέσω ενός 4-τάχυτου αυτόματου κιβωτίου.[1] Επιπλέον, οι τεράστιες εξωτερικές διαστάσεις του, το έκαναν να ξεχωρίζει έντονα όχι μόνο από όλα τα αντίπαλα Ευρωπαϊκά μοντέλα, αλλά ακόμα και από τα άλλα Αμερικανικά μοντέλα της ίδιας εποχής.[2] Ως αποτέλεσμα, το Town Car αναφερόταν συχνά ως το τελευταίο «πλοίο ξηράς», όπως ονομάζονται συχνά τα υπερβολικά μεγάλα Αμερικανικά αυτοκίνητα που κατασκευάζονταν από τις αρχές της δεκαετίας του 1950 έως τα μέσα της δεκαετίας του 1970.

Οι εσωτερικοί χώροι του Town Car ήταν επίσης τεράστιοι, ενώ παράλληλα το σαλόνι, το ταμπλό και το τιμόνι έφεραν πολυτελή επένδυση ξύλου και δέρματος υψηλής ποιότητας. Ειδικότερα τα δερμάτινα καθίσματα έγιναν στάνταρ με την εισαγωγή της τρίτης γενιάς, την σεζόν του 1998, αν και ήδη από τη δεύτερη γενιά είχαν επικρατήσει σε όλα σχεδόν τα αντίτυπα. Δύο επιπλέον ρετρό στοιχεία, κατά τα παραδοσιακά αμερικανικά πρότυπα, σπάνια πλέον στη σύγχρονη ιστορία της αυτοκίνησης, ήταν ο επιλογέας ταχυτήτων πάνω στην κολώνα του τιμονιού και το ενιαίο, μονοκόμματο μπροστινό κάθισμα, ίδιου σχήματος με το πίσω, έχοντας έτσι αποκλειστικά 6-θέσιο σαλόνι.

Επίσης, τα τελευταία 15 έτη της παραγωγής του, μετά τη λήξη της παραγωγής της Cadillac Fleetwood το 1996, το Lincoln Town Car ήταν και το τελευταίο πολυτελές μοντέλο με τα παραδοσιακά αυτά στοιχεία, καθώς τα συγγενικά Ford Crown Victoria και Mercury Grand Marquis ήταν κατά πολύ φθηνότερα και δεν είχαν θεωρηθεί ποτέ επίσημα ως αυτοκίνητα πολυτελείας. Επίσης, κατά τα 15 αυτά έτη, ήταν και το ακριβότερο Αμερικανικό σεντάν (αν και αρκετά φθηνότερο σε σύγκριση με τα Ευρωπαϊκά πολυτελή αυτοκίνητα μεγάλων διαστάσεων), καθώς και το μεγαλύτερο σεντάν παραγωγής στη Βόρεια Αμερική, με τις 2 πρώτες γενιές του να φτάνουν σε μήκος τα 5,56 - 5,57 μέτρα και την τρίτη γενιά τα 5,47 μέτρα. Μάλιστα στην τρίτη γενιά του, παρά τις ήδη τεράστιες διαστάσεις του, στα τέλη του 2000 λανσαρίστηκε και μία έκδοση με μακρύτερο μεταξόνιο, το Town Car L με το εντυπωσιακό μήκος των 5,62 μέτρων, που διατηρήθηκε έως τη λήξη της παραγωγής του μοντέλου, το 2011.[2][3]

 
Lincoln Town Car Cartier L του 2003.

Λόγω των ξεχωριστών αυτών ιδιοτήτων, το Town Car γνώρισε εξαιρετικά μεγάλη απήχηση στις Ηνωμένες Πολιτείες, τόσο ως ιδιωτικής χρήσης αυτοκίνητο, όσο και στις εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων, ενώ ήταν και η δημοφιλέστερη λιμουζίνα με σωφέρ στις ΗΠΑ και στον Καναδά.[2][4] Γενικότερα, θεωρήθηκε ως ένα από τα κορυφαία μοντέλα σε άνεση, ευρυχωρία και πολυτέλεια στο σαλόνι, ομαλή ποιότητα κύλισης και εξαιρετικά χαμηλή στάθμη θορύβου στο εσωτερικό του - αποτέλεσμα του ιδιαίτερα στρωτού και αθόρυβου κινητήρα V8, καθώς και της προσεγμένης ηχομόνωσης. Επιπλέον, έφερε πολύ καλή φήμη ως αξιόπιστο πολυτελές αυτοκίνητο, με ευκολία συντήρησης και αντοχή σε βάθος χρόνου.[2] Ως ένα από τα λίγα επιβατικά αυτοκίνητα με «χτιστό» πλαίσιο κατασκευής, είναι ανθεκτικό και επιτρέπει εύκολη επισκευή μετά από μικροατυχήματα, χωρίς να χρειάζεται να ισιώσει το σασί. Πολλά μάλιστα αντίτυπα και από τις 3 γενιές του Town Car, σε χρήση από εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων, έχουν διανύσει ακόμα και πάνω από 400.000 μίλια / 640.000 χιλιόμετρα επιτυχώς.

 
Lincoln Town Car του 1995, με aftermarket μακρύτερο μεταξόνιο, στη Γαλλία.

Επιπρόσθετα, το «χτιστό» πλαίσιο του Town Car είχε ως αποτέλεσμα την εύκολη μετατροπή του σε εκδοχές λιμουζίνας με πολύ μακρύτερο μεταξόνιο από το εργοστασιακό, καθώς αρκούσε να γίνει μία επιμήκυνση στο δάπεδο στήριξης της πλατφόρμας του και μετά να «χτιστεί» το επιπλέον αμάξωμα σε αυτήν. Αντιθέτως, στο αυτοφερόμενο αμάξωμα πρέπει το σασί να κοπεί στα δύο εντελώς, να κατασκευαστεί ένα ολόκληρο ενδιάμεσο πλαίσιο και μετά να «ξαναραφτούν» τα δύο μισά του αρχικού πλαισίου εκατέρωθεν του ενδιάμεσου πλαισίου. Για τον λόγο αυτό, το Lincoln Town Car γνώρισε μεγάλη δημοτικότητα και ως ενοικιαζόμενη λιμουζίνα μεγάλου μήκους,[2] ακόμα και εκτός ΗΠΑ - σημειωτέον ότι μολονότι το μοντέλο (και γενικώς η εταιρεία Lincoln) δεν διατέθηκε ποτέ επίσημα στην Ευρώπη, ωστόσο πολλές εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων εισήγαγαν και διέθεσαν κάποια αντίτυπά του, συνήθως με aftermarket μακρύτερο μεταξόνιο, σε αρκετές χώρες, μεταξύ των οποίων και στην Ελλάδα, και σε όλες γνώρισε κάποια απήχηση ως λιμουζίνα για κοσμικές εκδηλώσεις.

Τον Απρίλιο του 2004, λανσαρίστηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες και μία εργοστασιακής κατασκευής τεθωρακισμένη έκδοση, διαθέτοντας το υψηλότερο επίπεδο βαλλιστικής προστασίας από κάθε κατασκευαστή αυτοκινήτων στη Βόρεια Αμερική και με εξαιρετικά υψηλή τιμή πώλησης, που άρχιζε στα 144.995 δολάρια, σχεδόν κατά 100.000 δολάρια υψηλότερη από την τιμή της συμβατικής έκδοσης. Επίσης, ένας μικρός αριθμός αντιτύπων της έκδοσης αυτής διατέθηκε μέσω επίσημων εξαγωγών και στον Καναδά, στο Μεξικό και στις πετρελαιοπαραγωγικές χώρες της Μέσης Ανατολής.[5]

Συγγενικά μοντέλαΕπεξεργασία

 
Lincoln Town Car του 1995 - 1997, με aftermarket μακρύτερο μεταξόνιο, στη Γερμανία.

Ο κινητήρας, το κιβώτιο ταχυτήτων και το δάπεδο στήριξης της πλατφόρμας του Lincoln Town Car ήταν πάντα κοινά με τα φθηνότερα Ford Crown Victoria και Mercury Grand Marquis, όπως και, έως την σεζόν του 2002, το ταμπλό του. Ωστόσο, όλα τα υπόλοιπα εσωτερικά συστατικά, τα εξωτερικά πάνελ του αμαξώματος, οι ενισχύσεις στο αμάξωμα και οι πλευρικοί αερόσακοι ήταν εντελώς διαφορετικά στο Town Car.

Επίσης, σε αντίθεση με την, εμφανώς παρόμοια μεταξύ τους, αισθητική των Crown Victoria και Grand Marquis, η εξωτερική εμφάνιση όλων των γενεών του Town Car είχε αρκετές διαφοροποιήσεις από αυτά, με αποτέλεσμα ο εξωτερικός παρατηρητής να μην μπορεί να αντιληφθεί την συγγένεια με την πρώτη ματιά.

Έτη παραγωγής των γενεώνΕπεξεργασία

 
Lincoln Town Car της σεζόν του 2003 στη Φλόριντα.
  • Πρώτη γενιά: 1980 - 1989, με μία ελαφρά ανανέωση την σεζόν του 1985 και άλλη μία ελαφρά ανανέωση την σεζόν του 1989. Ειδικότερα την σεζόν (model year) του 1981, δηλαδή την πρώτη σεζόν που διατέθηκε, είχε προσφερθεί και σε 2-πορτη σεντάν εκδοχή, από την οποία όμως πωλήθηκαν μόλις 4.935 αντίτυπα, με αποτέλεσμα τη διακοπή της μετά από 1 χρόνο στην αγορά.
  • Δεύτερη γενιά: Ιούλιος 1989 - Σεπτέμβριος 1997. Λανσαρίστηκε στις 5 Οκτωβρίου 1989, ενώ υπέστη μία ανανέωση μεγάλης κλίμακας την σεζόν του 1995.
  • Τρίτη γενιά: Οκτώβριος 1997 - Αύγουστος 2011. Λανσαρίστηκε στις 26 Νοεμβρίου 1997, ενώ υπέστη μία έντονη ανανέωση τον Μάρτιο του 2002, που κυκλοφόρησε ως μοντέλο 2003.

Το τελευταίο αντίτυπο του Lincoln Town Car κύλησε από τη γραμμή παραγωγής στις 29 Αυγούστου 2011, εντελώς «αθόρυβα» και μάλιστα χωρίς να γίνει κάποια επίσημη εκδήλωση ή έστω δημόσια ανακοίνωση από την Ford.[6] Στη συνέχεια, η Ford προώθησε τα συγγενικά μεταξύ τους Lincoln MKS και Ford Taurus έκτης γενιάς, ως τις διαδόχους ναυαρχίδες του ομίλου της Ford, στη θέση των Lincoln Town Car και Ford Crown Victoria αντίστοιχα. Και τα δύο, ωστόσο, ήταν μπροστοκίνητα, αν και προσέφεραν έξτρα 4-κίνηση, έχουν αυτοφερόμενο αμάξωμα, λίγο μικρότερων διαστάσεων, και έφεραν κινητήρες V6, αντί για τους παραδοσιακούς V8.

Πωλήσεις στις ΗΠΑΕπεξεργασία

 
Lincoln Town Car του 1990 - 1992.
 
Lincoln Town Car του 1995.

Οι χρονολογίες δίνονται σε ημερολογιακά έτη και όχι σε σεζόν (model years):

Έτος Πωλήσεις
1989 ~127.000
1990 148.689
1991 ~125.000
1992 ~113.000
1993 ~117.000
1994 120.121
1995 92.673
1996 93.598
1997 92.297
1998 97.547
1999 84.629[7]
2000 81.399
2001 66.859[8]
2002 59.312[9]
2003 56.566
2004 51.908[10]
2005 47.122
2006 39.295[11]
2007 26.739
2008 15.653[12]
2009 11.375[13]
2010 11.264[14]
2011 9.460[15]
2012 1.001[16]

Ειδικότερα από την τρίτη γενιά του Town Car, έχουν πωληθεί συνολικά 660.129 αντίτυπα στις ΗΠΑ, ενώ συνολικά η δεύτερη και η τρίτη γενιά έχουν ξεπεράσει το 1,5 εκατομμύριο πωλήσεις.

Δείτε επίσηςΕπεξεργασία

ΑναφορέςΕπεξεργασία

  1. ««Forbes, Lincoln Town Car review, 2006»». Ανακτήθηκε στις 2 Αυγούστου 2006. 
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 «Lincoln Town Car wins stay of execution». Spero News. 19 Σεπτεμβρίου 2006. Ανακτήθηκε στις 15 Ιουλίου 2010. 
  3. www.caranddriver.com/ 2000 Lincoln Town Car Cartier L: short take road test.
  4. «Forbes, best chauffeured cars». http://web.archive.org/web/20050313013507/http://www.forbes.com/billionaires/2005/03/10/cx_dl_0310feat_bill05.html/.
  5. ««Armored Town Car pricing»». Ανακτήθηκε στις 25 Μαρτίου 2007. 
  6. «Lincoln MotorCar News». Ανακτήθηκε στις 12 Ιανουαρίου 2012
  7. «Ford Motor Company Sets New Full Year U.S. Sales Record». Theautochannel.com. Ανακτήθηκε στις 28 Απριλίου 2009. 
  8. «Ford Motor Company's December U.S. Sales Climb 8.2 Percent» (PDF). Ford Motor Company. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο (PDF) στις 30 Απριλίου 2011. 
  9. «Ford's F-Series Truck Caps 22nd Year in a Row as America's Best-Selling Vehicle With a December Sales Record». Theautochannel.com. 17 Νοεμβρίου 2004. Ανακτήθηκε στις 28 Απριλίου 2009. 
  10. «Ford Achieves First Car Sales Increase Since 1999». Theautochannel.com. 17 Νοεμβρίου 2004. Ανακτήθηκε στις 28 Απριλίου 2009. 
  11. «Ford Motor Company 2007 sales». 3 Ιανουαρίου 2008. 
  12. «F-Series drives ford to higher market share for third consecutive month» (PDF). Ford Motor Company. 5 Ιανουαρίου 2009. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο (PDF) στις 6 Φεβρουαρίου 2009. Ανακτήθηκε στις 14 Μαΐου 2009. 
  13. «FORD CAPS 2009 WITH 33 PERCENT SALES INCREASE, FIRST FULL-YEAR MARKET SHARE GAIN SINCE 1995 | Ford Motor Company Newsroom». Media.ford.com. 5 Ιανουαρίου 2010. Ανακτήθηκε στις 30 Σεπτεμβρίου 2010. 
  14. http://web.archive.org/web/20110124044733/http://media.ford.com/images/10031/Dec10sales.pdf
  15. http://web.archive.org/web/20120131003153/http://media.ford.com/images/10031/Dec11sales.pdf
  16. http://web.archive.org/web/20130123110331/http://media.ford.com/images/10031/Dec12sales.pdf

ΒιβλιογραφίαΕπεξεργασία

  • Flammang, James M. & Kowalke, Ron: Standard Catalog of American Cars 1976–1999. Krause Publication, Iola 1999. ISBN 0-87341-755-0, p. 655-697.

Εξωτερικοί σύνδεσμοιΕπεξεργασία